「房間裏的大象」四面楚歌 被圍獵的TikTok擋了誰的路?

2020-08-04
來源:香港商報網

  【香港商報網訊】記者黃鶯、劉亞寧報道:一場針對字節跳動的「國際圍獵」事件正在發生。

  從7月初美國決策層提出限制字節跳動,到8月初特朗普動用總統權力要讓字節跳動從美國市場退出,以及Facebook的抄襲反誣陷……字節跳動在美國再次陷入生死存亡的境地。

  特朗普3日又撂狠話,稱在9月15日前TikTok必須要賣給美國公司,否則將關門大吉。更加過分的是,特朗普還提出,TikTok的這筆交易應上交相當大一筆「傭金」給美國國庫!

  事實上,字節跳動被全面圍堵的這一幕,并不陌生。作為同為中國企業的華為,美國亦集國家之力欲制其於死地。

  受訪專家表示,美國對中國高新技術產業進行全面打壓,而中美之間尖銳的矛盾已轉移到科技方面,中美貿易戰亦升級成科技糾紛,尤以華為、TikTok的事件表現最為明顯,當下中美貿易戰正處於「斗而不破」的狀態。

  對於美國而言,「Made In China」或許就是「華為、字節跳動」們的「原罪」,那么,下一家中國企業又會是哪一家呢?

  微軟宣布接手  補齊微軟內容收益短板

  當地時間8月2日,微軟公司正式確認了其接受特朗普的邀請,將收購TikTok美國、加拿大、澳大利亞、新西蘭公司。

  微軟首席執行官薩蒂亞·納德拉在8月2日的一篇微軟公司博客中表示,他是在與特朗普進行了一次談話後,作出了收購TikTok的決定。他說,微軟「準備繼續討論在美國收購TikTok的事宜」。預計特朗普將在本周簽署一份命令,指示TikTok的中國母公司字節跳動「剝離」該應用在美國的業務。

  在聲明中微軟表示將在幾周內迅速採取行動,與TikTok的母公司字節跳動進行討論,并且無論如何要在2020年9月15日之前完成這些討論。在此過程中,微軟期待與美國政府和總統特朗普繼續對話。

  當地時間8月3日,特朗普在白宮記者會上發出赤裸裸的威脅,稱在9月15日前TikTok必須要賣給美國公司,否則將關門大吉。除此之外,特朗普還提出,TikTok的這筆交易應上交相當大一筆「傭金」給美國國庫,「因為是我們讓這筆交易成為可能」。

  

  為什么是微軟呢?

  對於微軟而言,TikTok逐漸增長的廣告營收也能補齊微軟在內容和收益上的一塊短板。

  公開資料顯示,微軟2020財年的1430億美元營收中,大部分是通過軟件授權、雲存儲服務和計算工具創造的,廣告業務的營收佔比極小。據微軟公司7月份披露的數據顯示,其搜索廣告銷售額較去年同期增長了1%,達到77億美元。但是,如果不計入支付給合作伙伴網站和應用程序的費用,那么這一增長將被抹平。

  而微軟在視頻娛樂業務上的欠缺,使其錯過了這一領域的巨大流量以及廣告收益,而這些流量和收益最終都流向了YouTube、Facebook和TikTok等平臺。

  另據CNBC報道,微軟前首席執行官(CEO)史蒂夫·鮑爾默(Steve Ballmer)於當地時間周一表示,微軟對TikTok的追求「令人興奮」,并且微軟也有足夠的能力來應對隨之而來的任何監管問題。

  無可避免的「美國陷阱」 創始人首度發聲

  面對無可避免的「美國陷阱」,8月3日午間,字節跳動創始人張一鳴發布全員公開信,首度承認字節跳動正處於巨大的外部壓力當中。

  張一鳴坦言,在當前的情況下,TikTok美國業務面臨被CFIUS(外資投資委員會)強制要求出售的可能性,或因行政命令讓TikTok產品在美國被封禁。而字節跳動在嘗試與一家科技公司就合作方案做初步討論,形成方案以確保TikTok能繼續服務美國用戶。

  這也是TikTok自去年底陷入美國監管風波以來,張一鳴通過官方渠道首次對外發聲。

  此前,針對TikTok長達一年的調查拉鋸戰已使可選方案變得越來越少。根據彭博社報道,微軟出手前,字節跳動的美國投資方紅杉資本等已為TikTok提出過多個讓其變為「美國公司」的方案,包括讓風投公司或戰略合作伙伴來購買額外股權,不過,據稱,張一鳴認為TikTok的在線廣告業務未來足以與Facebook和Google等巨頭比肩,因此并沒有動搖。

  「房間裏的大象」四面楚歌

  事實上,對TikTok「下手」一事,特朗普政府醞釀已久。

  作為字節跳動海外擴張戰略的排頭兵,TikTok上線3年已經在美國擁有了1.65億的年輕用戶。全球範圍來看,也有8億活躍用戶,而達到這一數字,YouTube花了6年,Instragram花了7年,Facebook則花了12年。

  據研究機構Sensor Tower發布的全球2020上半年APP榜單,TikTok以6.26億次下載量排名世界第一;收入方面,抖音及TikTok在全球App Store和Google Play吸金超過9070萬美元,是去年6月的8.3倍,再次蟬聯全球移動應用(非遊戲)收入榜冠軍。

  文淵智庫創始人王超告訴香港商報,字節跳動與華為不同的一點是,字節跳動是一個上升速度極快的公司,而TikTok的上升勢頭恰恰趕上此次中美貿易糾紛。2017年上線的TikTok用戶僅僅只有2500萬,2018年10月美國用戶突破1億人,2019年3月時,TikTok在美整體用戶已經達到1.4億。

  「此時TikTok已經到變成了一隻房間裏的大象,美國人再也無法忽視其在美國壓倒性的存在。」王超說。

  如此夸張的體量與用戶增速,讓Tiktok風光無限的同時,也逐漸成為眾矢之的。

  很快問題就來了,2019年初,美國公平貿易委員會向TikTok罰款570萬美元,指責其未經家長允許獲得兒童個人信息。8個多月之後,美國外資投資委員會發起調查,調查內容為「TikTok持有大量用戶數據,可能威脅美國國家安全」。

  此外,隨著印度、美國的抵制,韓國、澳大利亞、日本等國也紛紛加入指責TikTok的隊伍。從去年10月開始,韓國廣播通信委員會對TikTok處理個人數據不當進行了調查,而澳大利亞更是緊跟美國之後,推動參議院對TikTok進行調查。最新消息,日本自民黨議員也向政府發出類似建議。

  一下子,TikTok在全球範圍仿佛陷入四面楚歌的境地。

  重金游說 「去中國化」策略為之晚矣

  在此次特朗普宣布要封禁TikTok之前,美政府就對其一再頻繁打壓。

  去年11月,特朗普政府宣布,將對TikTok兩年前收購美國音樂類軟視頻musical.ly展開國家安全審查,迄今未有結果。12月,美國國防部的2.3萬名員工接到通知,立刻卸載TikTok。隨後,美國海軍、陸軍,先後禁止使用TikTok。

  從這時起,TikTok就已經開始嗅到了危險的氣息。

  7月時,《紐約時報》曾報道,TikTok請來一個至少由35名游說者組成的團隊為其效力,以說服美國政府相信「它效忠於美國而不是中國」。該團隊中包括一名與特朗普有密切聯繫的人士。

  在2020年的前三個月中,字節跳動在游說上花費了30萬美元,是上一季度的兩倍,相當於2019年兩個季度的游說費用。另據報道,從2019年首次游說,到 2020年3月底,字節跳動一共雇用了五家游說公司的 27 名說客。

  進入2020年,隨著世界局勢的變化,字節跳動或許已經明白,TikTok在大洋彼岸所要面對的不只是監管機構的嚴苛管控,而是當局施加在中國企業身上的「原罪」。於是,「寄人籬下」的TikTok開始加速執行「去中國化」策略。

  3月16日,據華爾街日報報道,TikTok稱將停止使用在中國上班的審核人員來監控海外內容,并將把這些工作崗位轉移到中國境外。該條消息傳出不久前,TikTok還宣布,計劃於今年5月初在洛杉磯開設一個「透明中心」,讓外界能夠更好地了解TikTok在美國的內容審核機制。

  字節跳動COO凱文·梅耶爾(Kevin Mayer)

  不僅是為了TikTok能夠安然無恙,也為了字節跳動的全球化版圖順利拓展。字節跳動還迅速建立起了被外界稱為「銀河戰艦」的豪華高管團隊。其中最為重磅的一項任命,是邀請迪士尼前高管凱文·梅耶爾(Kevin Mayer)擔任字節跳動首席運營官(COO)兼全球首席執行官。而其他團隊成員,也都來自Google、Facebook、微軟、索尼、華納、Hulu、YouTube、萬事達等諸多頂級公司的前高層。

  然而,這些努力最終還是白費了。

  文淵智庫創始人王超告訴本報:「根據美國大西洋月刊報道來看,字節跳動的游說比較失敗,雖然雇傭了很多資深的游說人員,但畢竟起步太晚。此後字節跳動改變策略,加大投入,5月從迪士尼挖高管,但此刻時間已經太晚了。」

  王超認為,即便從迪士尼挖來高管,但美國已經形成了對TikTok 非常不利的合力,「恰好特朗普在捉襟見肘、黔驢技窮、大選明顯落後時,特朗普看到TikTok有牌可打,所以他就拿過了這張牌。」

  王超并稱,如果字節跳動能保持談判一直拖到總統大選,這期間也沒有新的博弈力量介入的話,那么收益和風險將會成正比。而現在賣給微軟,或許是一個不錯的選擇。

  而據《太陽報》報道,特朗普宣布禁止TikTok在美運營后,支持率隨即上升1%,與周三相比上升了5%。根據民調公司最新調查顯示,特朗普的支持率達到51%,比奧巴馬在2012年同期高出7個百分點。

  英國或開「綠燈」 中企出海應未雨綢繆

  另據英國太陽報消息,根據一項由英國官員核可的協議,字節跳動將把 TikTok 總部從北京遷至倫敦。

  太陽報稱,英國政府為TikTok在倫敦設立總部開了「綠燈」,各大臣表示支持,首相約翰遜可能因此與特朗普爆發爭執。

  字節跳動回應:我們的確在探討在美國之外設立 TikTok 總部的可能性。

  而早在兩周前,英國《星期日郵報》報道,有知情人士透露,由於近期美國等國家以信息安全為由對TikTok頻頻施壓,短視頻應用TikTok此前計劃投資30億英鎊,在英國設立全球總部。

  對於TikTok在倫敦設立總部一事,英國政府早前曾作過相關表態。一位政府發言人稱:「字節跳動決定其全球總部的位置是公司的商業決定。英國是個公平開放的投資市場,并支持經濟增長和就業。」

  事情發展到現在,無論最終結局如何,此次對字節跳動和其他的中國企業來說都是一個警醒。

  王超指出,在中國互聯網公司走出去的路上,一定有更多的風險在等著,所以這次應對也是一次提前演練。「這是中國互聯網公司第一次碰到這種狀況,應對失據,提前量不夠,都是可以理解的,但中國公司肯定會吸取教訓,在以後出海過程中把這些風險提前預料,做好備份方案」。

[責任編輯:黃鶯]
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